Feeds:
Posts
Comments

Posts Tagged ‘A magick life’

Things can change. It’s quite a road from John Symonds‘s The Great Beast (1952) to Tobias Churton‘s Aleister Crowley, the biography (2011). While Symond’s book is infamously biased, painting Crowley a rather rotten although fascinating character, Churston’s book gives a very different picture of the man, his thoughts, deeds and influence on the world.

It was the last year when it really hit me that Crowley has started to get more and more some fair and good academic treatment. Richard Kaczynski‘s updated Perdurabo was wonderful read and a reminder of that. Churton’s book is such a nice treatment too. If someone is interested in a good Crowley biography and has difficult time in picking one from the many books that has been published on the subject since the 50’s, I would recommend either Kaczynski’s or Churton’s book. If you just happen to have readily at hand Lawrence Sutin’s Do what thou Wilt or Martin Booth’s A magick life: The life of Aleister Crowley, they are not that bad choises either, although they do not match the excellency of Kaczynski’s and Churton’s pieces.

Churton has digged archives well, he has done some hell of a fine research. He has written the biography based on the first hand materials and through this a fresh picture of Crowley emerges. I think that Churton is not just making a good marketing for his book when he writes that “until now, Crowley’s life has not been written – it has been written over”, for it looks like that there is much truth in those words. The book has some really interesting never before published materials in it. You will also learn a good deal of Crowley the spy from the book, which puts much of the beast’s life into a very new perspective. If you are interested in that angle of Crowley, you might want to read also Richard Spence’s Secret agent 666 (and check out also this and this link regarding the author and the book).

This book is fresh fever from the skies. I highly recommend it.

– – –

P.S. Be sure to read also LaShTal.com‘s indepth interview with Churton from here.

P.S. II Here are two great quotes from the book that I find both illuminating and hilarious, expressing Churton’s fine insight and sense of humor.

“The universe is the manifestation of a perpetual orgasm, the embrace of opposites; where Nuit is Matter and ‘Hadit’, Motion. A BIG BANG indeed! The doctrine expresses philosophically what Einstein in 1905-07 expressed mathematically in his famous formula: energy equals mass (matter) multiplied by light-speed (motion) squared; multiplication is generation. A year before Einstein published his masterwork, Crowley’s mind was already imbued with relativity concepts” (page 103).

“Hearing in years to come of stories of a serpentine beast that haunted the loch, Crowley, tongue in cheek, wondered if, ‘Maybe the Lake of Loch Ness is suffering from the same Magical phenomena as the Manor of Boleskine. I do not know, but I am extremely interested in the ultimate end of the investigations into the existence of the monster which has created such excitement’. Observe Crowley’s use of the word ‘monster’ here. If we recall the word appearing in ‘The Supreme Ritual’ for Hadit’s phallus (‘this Monster of mine’) we may be forced to conclude that the ‘ultimate end’ of the investigation must hold nothing less than this: that the Loch Ness Monster was never in fact anything more than Aleister Crowley’s potent penis. They won’t find it with sonar” (p. 110).

93 93/93.

Read Full Post »

Teini-ikäisenä törmäsin Aleister Crowleyn ajatuksiin ja osaltaan sillä tiellä olen perustavalla tapaa vieläkin. Vuosien varrella kokoelmiin on kertynyt useampi kymmen kirjaa, jotka joko Crowley on itse kirjoittanut tai jotka on kirjoitettu Crowleystä. Kokoelmaan on päätynyt myös muutamia todellisia helmiä, jotka alan piireissä lasketaan keräilyharvinaisuuksiksikin. Kokoelmiin on kertynyt myös eri painoksia muutamista Crowleyn teoksista, sekä teoksia Crowleyn entisiltä ja nykyisiltä oppilailta. Reilun parinkymmenen vuoden ajalta ovat Crowleystä kirjoitetut elämänkerrat tulleet melko tutuiksi. Pitkään listaan Crowleyn elämänkertoja tuli viime vuonna taas jatkoa, kun tri Richard Kaczynskin teoksesta Perdurabo ilmestyi päivitetty versio. Teoksen kansipapereissa sanotaan “the definite biography of the founder of modern magick”. Jos väite ei pitäisi paikkaansa, olisi se melko pompoosi yritys vain myydä kirjaa. Mutta väite pitää paikkansa.

Tilasin Perdurabon laajennetun laitoksen ennakkotilauksena viime vuoden puolella jo ennen kirjan ilmestymistä. Uusi laitos on jo ulkonäöllisesti kaunis ja sisällöllisesti se on edelleen täyttä dynamiittia. Aina John Symondsin klassisen huvittavan The Great Beast -kirjan (1952) jälkeen on Crowleystä virrannut “elämänkertoja”, jotka pääsääntöisesti ovat olleet  enemmän tai vähemmän huonoja – aivan liian usein on Crowleyn värikkäällä ja pahamaineisella persoonalla maalailu jyrännyt alleen vilpittömän halun tarkastella tämän moniulotteisen, monilahjakkaan ja varsin oppineen miehen elämää ja filosofiaa syvällisemmin. Mukaan on mahtunut toki varsin hyviäkin teoksia, mm. Lawrence Sutinin Do what thou wilt ja Martin Boothin A magick life. Kaczynskin Perdurabo on kuitenkin Crowleyn elämänkerroista ainakin tähän asti julkaistuista se parhaista parhain. Yli 700-sivuinen mammutti on hyvin kirjoitettu ja erinomaisen hyvin tutkittu. Missään aiemmassa Crowleyn elämänkerrassa ei ole pystytty antamaan lähdeviitteitä Crowleyn elämästä niin hyvin kuin tässä teoksessa (lähdeviitteitä löytyy 105 sivua). Crowleyn elämä ja ajatukset saavat tässä teoksessa niille kuuluvan ja arvoisensa katsauksen ja analyysin. Jos ei ole tutustunut Crowleyn elämään ja haluaa saada siitä mahdollisimman hyvän kuvan, kannattaa kaikista Crowleyn elämänkerroista hankkia käsiinsä tämä teos. Jos yli 700 sivua hyvin tutkittua ja lähdeviitattua tekstiä tuntuu kuitenkin liian suurelta kakulta, kannattaa käsiinsä hankkia vaikka edellä mainittu Boothin teos. Se on kepeämpi ja viihdyttävämpi lukea, mutta siinäkin on faktat paikallaan.

Eräs hauska triviaalimpi oivallus, jonka teoksen lukeminen itselleni toi, oli se, että O.T.O.:n Berkeleyssä sijaitsevan Thelema Looshin “kolehtina” toimiva sotilaskypärä (kuva teoksessa sivulla 528) on mitä ilmeisemmin itse edesmenneen O.T.O.-veteraani Grady Louis McMurthyn. Otin useampia vuosia sitten tuon Looshin suorittamaan Gnostiseen messuun pari kertaa osaa (ja lausuin kuulemma ensimmäisenä Looshissa tuon messun henkilökohtaiseen osaan kuuluvan “there is no part of me that is not of the gods”-julistuksen suomeksi) ja sitä ennen laitoin pari dollaria tuohon kypärään. Ajattelinkin, että joku tarina tuolla kypärällä on, mutta se ei silloin tullut paikallisten alan aktiivien kanssa puheeksi, vaikka kaikesta muusta maan ja taivaan, Ketherin ja Malkuthin välillä, kyllä tuli puhuttua. No, nyt on selvinnyt sitten tuon kypärän mysteeri.

Päivän biisi: The Cult: Every man and woman is a star.

Read Full Post »